Accueil Blogues Mathieu Régnier Génomique : au service de l’industrie forestière

Génomique : au service de l’industrie forestière

Envoyer Imprimer PDF

L'industrie des produits forestiers du Canada profitera d'ici quelques années des retombées de trois projets de recherche en génomique forestière. Les gouvernements viennent d'y investir 25 millions de dollars.

Les chercheurs en génomique forestière ont reçu un beau cadeau de Noël (PDF). Juste avant la période des Fêtes, Génome Canada, Génome Québec et leurs partenaires annonçaient des investissements de 110 millions de dollars en espèces et en services pour faire avancer la génomique de l'environnement et des ressources naturelles. Près du quart de ce total est dirigé vers les activités forestières et se recoupe en trois projets de recherche codirigés par l'Université Laval, l'Université de la Colombie-Britannique et l'Université de Calgary.

La génomique est l'ensemble des disciplines relatives à l'étude du génome. La génomique forestière facilitera la transition vers des bioproduits lucratifs. La discipline contribue à la diversification de l'industrie forestière à l'heure où le sous-secteur des pâtes et papiers est en déclin et au moment où des politiciens nord-américains sont tentés de considérer les négociations commerciales entourant le bois de sciage comme une nouvelle série de téléréalité.

Les nouveaux projets dont l'annonce des subventions a été faite en décembre 2016 visent notamment à sélectionner des arbres qui seront mieux adaptés aux conditions environnementales créées par les changements climatiques. L'industrie forestière pourra ainsi augmenter sa production, réduire ses pertes et améliorer ses performances environnementales. La foresterie, secteur phare de l'industrie canadienne de l'extraction des ressources naturelles, a tout à gagner de tels projets de recherche. Or la génomique de l'environnement et des ressources naturelles sont des secteurs où l'on commence à peine à offrir des solutions aux enjeux auxquels font face les secteurs industriels traditionnels. L'exemple classique en foresterie est celui de la production d'arbres avec des qualités importantes pour le commerce : branches droites, aiguilles qui perdurent plus longtemps et des semis à croissance plus rapide. On répète par ailleurs que d'ici quelques années, les pépinières pourraient choisir des semis d'épinette résistants, à titre d'exemple, à la tordeuse de bourgeons.

Les investissements associés aux trois projets annoncés totalisent 25 M$:

  • Spruce-Up : Génomique améliorée de l'épinette pour des forêts productives et résilientes (10,5 M$) :
    L'amélioration génétique des épinettes blanches destinées au reboisement sera poursuivie pour développer des lignées d'épinettes mieux adaptées aux changements climatiques. Génome Canada « estime que le projet Spruce-Up permettra une augmentation de plus du double de la valeur économique des forêts d'épinettes, ce qui accroîtra la valeur des nouveaux arbres et réduira les pertes liées aux perturbations environnementales ».
  • Biosurveillance des espèces exotiques envahissantes (BioSAFE) (8,6 M$) :
    Les outils génomiques qui seront développés pourront par exemple être utilisés dans les ports pour contrer l'impact des espèces exotiques envahissantes qui se trouvent dans le bois des caisses de marchandises. Les mêmes outils pourront aussi servir dans les pépinières pour repérer les arbres infectés par des pathogènes. On estime que « les travaux de l'équipe auront des retombées économiques d'au moins trois milliards de dollars annuellement » (Génome Canada).
  • CoAdapTree : Des arbres en santé pour les futures conditions climatiques (5,9 M$) :
    L'équipe responsable de ce programme développera de meilleures options de reboisement pour les essences à fort rendement économique telles que le sapin de Douglas, le pin tordu, le mélèze occidental et le pin gris. Selon Génome Canada, à terme l'augmentation du rendement pourrait atteindre 30%.

Ce financement proviendra en partie du gouvernement fédéral (octroi de 38 millions de dollars) ainsi que des provinces, des organismes internationaux et du secteur privé. Voilà une excellente nouvelle en ce début 2017. Une bonne nouvelle pour le pays et pour près de 2 millions de travailleurs.


 
paptac-portal

inscription-infolettre

acces-infolettres
pacwest 2017
banniere GL&V
enerquin air banner
fpinnovations banner
cellwood banner
cristini banner
solenis banner
kadant banner
kemira banner
tecumseth banner
buckman banner